Er liggen diverse eilanden in de buurt van Panama. De bekendste zijn misschien wel de San Blas eilanden, maar een van de mooiste eilandengroepen is Bocas del Toro. Wat deze eilandengroep zo populair maakt onder toeristen, is de bijzondere sfeer op de diverse eilanden. Op de eilanden heerst namelijk een Jamaicaanse sfeer. Daarnaast heb je hier natuurlijk ook ‘gewoon’ schitterende stranden. Het is een van de populairste bezienswaardigheden van Panama. En dat is meer dan terecht.

Ons bezoek aan Bocas

Bocas del Toro is een eilandengroep tegen de grens met Costa Rica. Het is een Caribisch gebied, vandaar de schitterende stranden die je hier vindt. Veel reizigers noemen dit ook niet voor niets een van de mooiste gebieden van Panama. En daar hebben ze gelijk in. Wij vonden de stranden van Bocas de mooiste tijdens onze rondreis door Midden-Amerika.

Wij vonden Bocas del Toro ontzettend relaxt. De mensen zijn er vriendelijk, het weer is goed, je hebt er schitterende stranden en er is behoorlijk veel te doen. Heel eerlijk gezegd vonden wij Bocas leuker dan de San Blas eilanden, waar niet heel veel te doen is.

TIP ♥ – benieuwd naar onze avonturen? Check het op ons blog!

Bocas del Toro
Bocas del Toro
Bocas del Toro

De eilanden van Bocas del Toro

Als je nog nooit in Bocas del Toro ben geweest is het lastig om te bepalen waar je nu precies heen moet. Gelukkig kunnen wij je vertellen waar je moet zijn voor welke ervaring 🙂 Daarom deze kleine mini-gids over de eilanden van Bocas.

In totaal zijn er 4 grote eilanden waar je kunt verblijven, waarvan de meeste er op 3 verblijven. Er liggen nog een aantal kleinere, onbewoonde eilandjes, maar hier vind je geen accommodatie. De belangrijkste eilanden zijn Isla Colon, Bastimentos Island en Solarte Island.

Isla Colon

Isla Colon is het ‘hoofdeiland‘. Je vindt hier ook de meeste toeristen, restaurants, hotels en touroperators. Als je met het vliegtuig of de boot van het vasteland naar Bocas del Toro reist, stapt je uit in Bocas Town. Vandaar dat dit eiland ook het drukste is. Isla Colon wordt daarom ook gewoon Bocas del Toro genoemd.

Bocas Town is de enige plek in heel Bocas del Toro dat je een ‘stad’ kunt noemen. het is ook meer populair vanwege de restaurants, bars en nachtclubs dan om zijn stranden. Die vind je namelijk op andere eilanden. Het heeft wel een paar stranden  zoals het beroemde Starfish Beach en Bluff Beach (daarover later meer).

Backpackers Paradise

Je vindt op dit eiland veel backpackers. Het is namelijk een van de goedkoopste eilanden om te overnachten en je kunt hier ook vaal tours boeken of dingen kunt huren. Zo kun je vanaf hier eilandhoppen met de vele watertaxi’s die elk uur van de dag (en nacht) lijken te varen.

TIP ♥ – een van de bekendste en beste hostels hier is Selina Hostels

Prijzen van watertaxi van Bocas Town naar andere eilanden
  • Ranas Rojas $5 p.p
  • Bastimentos  $3 p.p
  • Coco Azul  $5 p.p
  • Solarte  $5 p.p
  • Carenero Playa  $2 p.p
  • Bahia Delfines  $40 p.p
  • Playa Estrella  $15 p.p
Bocas del Toro

Een van de vele gekleurde huisjes op Colon

Bocas del Toro

De hoofdstraat 

Bastimentos Island

Als je van mooie stranden houdt moet je hier heen komen. Isla Bastimentos, of Basti, zoals ze het hier noemen, ligt op slechts 10 minuten varen met de watertaxi van Bocas Town. In tegenstelling tot Isla Colon vind je hier bijna geen nachtleven, restaurants of winkels, behalve de wat kleine dingen die door de verschillende hostels en hotels worden aangeboden. Het draait hier vooral om de prachtige stranden.

Bocas Town is meer voor backpackers, terwijl Isla Bastimentos wat meer koppels en families aantrekt. Daarom ligt de prijs hier ook iets hoger. Als je hier wil overnachten, maar ook wat van het nachtleven wil zien kun je gewoon een watertaxi nemen. Op Isla Bastimentos kom je niet voor bars en goede restaurants, maar voor de natuur.

Onze ervaring

Wij sliepen tijdens ons verblijf Bastimentos. We kozen voor Basti omdat je hier de meeste natuur vindt. Vanuit Basti hebben we verschillende tochten gemaakt naar andere eilanden, wat met de watertaxi’s zo gedaan is. Wij sliepen in Coco Hill. Iets duurder, maar het uitzicht en de eigenaren zijn echt geweldig!

Verderop in dit artikel vertellen we meer over de stranden van Bastimentos. De mooiste zijn in ieder geval Red Froig Beach, Wizard Beach en Polo Becah.

TIP ♥ – de boot van Bastimentos naar Colon kost $3 p.p.

Bastimentos

Uitzicht vanuit onze kamer

Bocas del Toro

Polo Beach

Bocas del Toro

Het eiland

Isla Solarte

Isla Solarte is voor reizigers met een iets groter budget. Ook dit eiland ligt op slechts 10 minuten varen van Bocas del Toro. Isla Solarte is een klein en mooi eiland. Je vindt hier onder andere een tropisch regenwoud, mooie koraalriffen en heerlijke stranden.

Ook hier heb je ‘s avonds niet heel veel te doen. Er zijn bijna geen uitgaansgelegenheden, winkels of restaurants. Sterker nog, er zijn maar 3 accommodaties op het eiland. Je komt hier voor de rust en de indrukwekkende natuur. Isla Solarte behoudt een mate van rust die zelfs Isla Bastimentos overtreft, aangezien veel minder mensen Solarte bezoeken als dagtocht van Bocas Town dan Bastimentos.

Zo kom je er

Ook hier varen watertaxi’s naar toe. Een watertaxi tussen de eilanden kost je tussen de $5 en $8 p.p afhankelijk waar je op stapt en uit stapt.

TIP ♥ – een van de bekendere accommodaties hier is Bambuda Lodge.

Carenero Island

Dit eiland ligt het dichtst bij Bocas Town en is een perfecte plek om even te ontsnappen van de drukte van de stad. In slechts één minuut per boot vanuit een van de Bocas Town ($1) sta je op dit eilandje waar ooit Christopher Columbus stopte om z’n boot te repareren. Je hebt hier stranden en een paar van de beste visrestaurants.

Het eiland is de perfecte plek voor een rustige stranddag.

TIP ♥ – ben je een surfliefhebber? Dan moet je hier zijn. Dit eiland heeft de beste golven van de hele archipel.

Bocas del Toro

5x doen op Bocas del Toro

Er is veel te zien, te doen en te beleven op de Bocas del Toro eilanden. Of je hier nu komt om lekker te chillen aan de stranden, om van eiland naar eiland te hoppen of om een  van de vele wateractiviteiten te proberen. Je zult je niet snel vervelen hier. Wij hebben de leukste activiteiten en bezienswaardigheden voor je op een rijtje gezet.

1. Leer surfen

Je kunt goed surfen in de zee rond de Bocas del Toro eilanden, zeker bij Isla Colón en Carenero Island. Er zijn verschillende plekken waar je goed kunt surfen of een surfles kunt boeken. Daarnaast kun je met een watertaxi vrij snel naar de meeste bekende surfplekken, zeker als je met een groep bent. Er zijn zowel golven voor beginners als voor ervaren surfers. Als je goed kunt surfen, zijn er een paar geweldige left-handers Carenero.

TIP ♥ – het Selina hostel is Isla Colon is een hostel waar veel surfers komen

2. Ga eilandhoppen

Voor ongeveer $25 kun je een boot huren en de verschillende eilanden rond Isla Colon verkennen. De eilanden zijn super mooi om te verkennen en ze liggen redelijk dicht bij elkaar. Daarom is dit ook een van meest geboekte tours of activiteiten.

Het eiland Bastimentos is het mooiste eiland om te bezoeken met mooie stranden en een stuk jungle. De andere kant van Bastimentos is ook erg mooi! Vergeet ook zeker niet naar de kant van Salt Creek te gaan op Bastimentos. Dit is een echte picture perfect plek! Uiteraard vaar je ook langs de andere eilanden rondom Isla Colon.

Als je iets meer betaald kun je tijdens deze tour ook dolfijnen spotten (als je geluk hebt), snorkelen en luiaards bezoeken! Daarnaast kun je hier en daar uitstappen om op een van de vele eilandjes te chillen. Eilandhoppend de regio verkennen is een absolute must-do als je in Bocas del Toro bent!

TIP ♥ – een dagtour kost al snel $35 p.p. Je kunt echter ook gewoon zelf een watertaxi ($3 tot $10 p.p.) nemen naar een van de eilanden verkennen.

Bocas del Toro
Bocas del Toro
Bocas del Toro

3. Ga duiken en/of snorkelen

Als je in een eilanden archipel verblijft ontkom je niet aan duiken of snorkelen. De eilanden van Bocas del Toro hebben allemaal indrukwekkende stranden waar je zo het water in kunt lopen om de onderwaterwereld te verkennen. We moeten wel eerlijk zeggen dat duiken hier niet heel super is. er zijn mooiere plekken in Midden Amerika waar je kunt duiken (denk aan Belize).

Een dagje duiken of snorkelen is echter wel lekker ontspannen. Je neemt een watertaxi naar een snorkel- of duikspot en je kunt je urenlang prima vermaken. Je ziet kleurrijke vissen, maar kunt met een beetje geluk ook een paar dolfijnen spotten.

4. Bezoek La Loma chocoladeplantage

Dames opgelet! Je kunt een rondleiding krijgen door de lokale chocoladeboerderij op Bastimentos. De eigenaren zijn super aardig en hebben hun eigen kleine fabriekje gemaakt waar je ook kunt slapen. De chocolade tour zelf is best leuk en het is interessant om te zien hoe de chocolade wordt gemaakt.

De tour door de plantage duurt zo’n 2 uur. Alle chocola die je hier te eten krijgt is vers en worden op hun eigen boerderij verbouwd. Als je de stranden even zat bent of gewoon een leuk middagje wil hebben in Bocas de Toro is dit zeker een aanrader.

TIP ♥ – de tour kost $60 voor twee personen

5. Huur een fiets

Op Isla Colon is de fiets hét vervoersmiddel. Voor $50 kun je er zelfs een kopen. Je kunt er uiteraard beter een huren en lekker het eiland rond fietsen. Er is van alles te huur, sportieve fietsen om lekker los te gaan of chille fietsen om een beetje over het eiland te cruisen. Het eiland is prima geschikt om te fietsen, omdat de wegen over het algemeen prima zijn.

De meeste reizigers op Isla Colon huren een fiets om naar het strand te fietsen. Het is net te ver om te lopen en met de fiets kun je grote delen van het eiland verkennen zonder dat het je heel veel tijd kost of dat je aan een tour vast zit. Bijna iedereen fietst ook naar Bluff Beach, het bekendste strand hier.

TIP ♥ – een fiets huren in Bocas Town kost je zo’n $7 to $10 p/dag.

De mooiste stranden van Bocas del Toro

Er zijn ontelbaar veel mooie stranden op Bocas del Toro en het is bijna geen doen om alle stranden te benoemen. Er zijn verschillende eilandhop tours te boeken, maar je kunt de stranden ook prima op eigen gelegenheid bezoeken. Wij hebben de mooiste stranden bezocht en hier voor je op een rijtje gezet.

Isla Colon

Het hoofdeiland heeft een paar mooie stranden. In principe kun je gewoon het eiland verkennen en neerploffen op een strand, maar de mooiste stranden vind je ver van de ‘bewoonde wereld’. Je zou er heen kunnen fietsen (een fiets kost $2 per uur, $8 voor een halve dag en $10 voor een hele dag), maar het eiland is groot en het is er warm :). Trek er een dag voor uit en neem de bus naar deze stranden;

Starfish Beach

Starfish Beach wordt gezien als het mooiste strand. Dit is het strand van de, hoe kan het ook anders, zeesterren. Je ziet ze vrij makkelijk door het kristalheldere water en het witte zand. Het strand wordt omringd door palmbomen wat het net even wat extra’s geeft.

Op Colon vertrekt er elke 2 uur een bus naar Boca del Drago. Hier kun je een watertaxi nemen die je naar Starfish Beach brengen, maar je kunt ook lopen. Het is zo’n 20 minuten lopen en ook hier loop je door een mooi bos. Het lijkt een beetje op Tayrona National Park in Colombia waar je van het bos ineens het strand op loopt. Super mooi!

Overigens zie je op weg naar Starfish Beach ook zeesterren. Wij vonden Starfish Beach namelijk niet zo mooi. Het zand was een beetje donker en er lagen veel toeristen. Je kunt daarom beter halverwege gewoon je handdoek neerleggen en genieten van het oogstrelend mooi strand (echt heel mooi!).

TIP ♥ – de bus naar Bocas el Drago kost $2,50 p.p. en vertrekt bij het ‘park’ in Bocas Town.

Bluff Beach

Bluff Beach ligt op ook Colon en is iets minder bekend. Je kunt er makkelijk naar toe fietsen dus het is op eigen gelegenheid te bezoeken. Het is een vrij lang strand. Je hebt hier geen wit zandstrand, maar goud zand, maar het is nog steeds erg indrukwekkend.

Starfish Beach
Starfish Beach
Bocas del Toro

Isla Bastimentos

Bastimentos is meer het eiland van de jungle, maar hier vonden wij juist het mooiste strand van heel Bocas del Toro (Polo Beach). Je kan er zelf naar toe lopen, maar dit is een vrij pittige hike door de jungle. Je kunt ook een bootje nemen naar de stranden. Dat is iets makkelijker. Dit zijn de mooiste stranden;

Red Frog Beach

Red Frog Beach is een van de meest bijzondere stranden van Bocas del Toro als je het ons vraagt. Je vaart eerst van Colon naar Red Frog Marina op Bastimentos (tenzij je al op Bastimentos slaapt). Het is maar 10 minuten varen ($10) dus je bent er zo. Vanaf Red Frog Marina loop je door een Nationaal Park (let op! – $5 entree) een groot bos waar luiaards leven!

Uiteindelijk kom je op een mooi strand uit. Het is een vrij groot strand dus dat betekent ook dat er meer mensen zitten. Dat maakt niet heel veel uit want het is nog steeds erg indrukwekkend. Bij Red Frog Beach heb je ook meerdere tentjes waar je kunt eten en drinken.

TIP ♥ – de boot van het haventje op Bastimentos naar Red Frog Marina (waar het pad naar het strand begint) kost $5 p.p. Entree voor het strand is $5 p.p.

Polo Beach

Op zo’n 40 minuten lopen van Red Frog Beach (door een gigantisch resort) liggen nog Turtle Beach en Polo Beach waarvan vooral Polo Beach de moeite waard is. Veel locals noemen Red Frog Beach het mooiste strand van Bastimentos, maar wij vonden Polo Beach een stuk mooier.

Je kunt bij Red Frog Beach een boot nemen naar Polo Beach, maar het is lopend prima te doen. Neem wel genoeg water mee. In tegenstelling tot Red Frog is Polo Bech vrij smal en ongerept. Je vindt hier bijna geen toeristen. Er is ook niks om iets te drinken of eten dus neem genoeg eten en drinken mee als je hier de hele dag wil blijven 🙂

Bocas de Toro

Red Frog Beach

Bocas del Toro

Polo Beach

Kosten op Bocas del Toro

Wat je uitgeeft in Bocas del Toro is afhankelijk van wat je doet, maar het verschilt ook oer eiland. Zo is Isla Colon het backpackers eiland waar de kosten iets lager liggen dan op de andere eilanden. Wij hebben onze kosten van ons verblijf op Bocas del Toro bijgehouden en delen die graag met je. Prijzen zijn in Amerikaanse Dollar.

Oernachten

Wij betaalde voor ons hotel $75 per nacht, maar dat kan ook goedkoper. Dit was op Bastimentos, maar hier kun je ook goedkopere opties vinden. Een budget hotel kost zo’n $40 p. nacht, een privékamer in een hostel $20 p. nacht en een dorm ongeveer $10 p. nacht.

Eten en drinken

Het ligt er aan waar je eet en of je zelf wil koken. Als je zelf wil koken kun je hier boodschappen doen. Dat scheelt in de kosten. Wij zijn voornamelijk uit eten geweest en ons ontbijt ws inbegrepen in het hotel (mag ok wel voor $75 🙂 ). Reken op de volgende kosten voor eten en drinken;

  • Ontbijtje in restaurant  $3 tot $5
  • Verse fruit juice  $3
  • Kop koffie  $2,50
  • Maaltijd (bijv. taco’s) in restaurant  $9 tot $12
  • Biertje aan het water  $1,50 tot $2,50
  • Cocktail ➜ $5
Overige kosten

De kosten voor de boottaxi’s vind je hier. Wij betaalde nog $5 entree voor Red Frog Beach en de bus van Bocas Town naar Starfish Beach kost je $2,50 p.p.

TIP ♥ – wil je weten wat wij in totaal hebben uitgegeven in Panama? Bekijk dan onze blog met onze kosten in Panama of de pagina over het Budget Panama

Kosten Bocas del Toro

De beste reistijd voor Bocas del Toro

Je kunt Bocas del Toro het beste bezoeken in de maanden december, januari, februari en maart. Deze maanden vallen in de zomerperiode. Dit betekent dat het lekker warm is op de eilanden van Bocas del Toro en dat er weinig tot helemaal geen regen valt. Omdat de meeste activiteiten op de eilanden in en rond het water worden georganiseerd, zijn de tropische temperaturen van de zomerperiode erg prettig.

Bocas del Toro

Hoe kom je op Bocas del Toro?

Je kunt Bocas del Toro het gemakkelijkst bereiken vanuit Panama Stad. Vanuit deze stad is het namelijk slechts een uurtje vliegen naar de eilandengroep. Boek je tickets op tijd, want het is bij populair en dus ook snel duurder.

TIP ♥ – boek je binnenlandse vluchten via Skyscanner.

Met de bus en boot

De andere manier om er te komen is een combinatie tussen de bus en boot. Bij Albrook Terminal in Panama Stad verkopen ze bustickets richting Almirante, dit is de plek waar de boten vetrekken. Er is een express bus die er ongeveer 10 tot 12 uur over doet met 1 stop halverwege.

TIP ♥ – de bus kost zo’n $30 p.p.

Van Almirante naar Bocas

Als je bij Almirante bent, is het nog een korte boottocht van Almirante naar Bocas Del Toro (Bocas Town). Er zijn 2 grote bedrijven die reizigers heen en weer vervoeren. De eerste boot naar Isla Colón vertrekt om 6:00 uur. Daarna vertrekken ze elke 30 minuten tot 18:00 uur. Ze doen er 25 minuten over.

TIP ♥ – de boot kost zo’n $5 p.p.

Op de eilanden

Ben je eenmaal op Bocas del Toro, dan reis je van eiland naar eiland met de watertaxi. Dit is niet alleen leuk om te doen, maar bovendien erg goedkoop en een snelle manier om van A naar B te komen. Het varen van Bocas Town naar andere eilanden duurt meestal maar 10 minuten en de prijzen vind je hier.

Naar Costa Rica

Heel veel reizigers maken van Bocas del Toro (Isla Colon) de reis naar Puerto Viejo in Costa Rica. Of andersom. Deze twee plekken liggen maar op 60 kilometer van elkaar, waardoor beide populaire plekken zijn om de grens over te steken. Je kunt het zelf regelen of met een georganiseerde shuttle.

Met een shuttle

De grens over met een georganiseerde shuttle is de makkelijkste manier om van Panama naar Costa Rica te reizen. Je verzameld bij het kantoor in Bocas Town op Isla Colon en wordt bij je ho(s)tel in Puerto Viejo afgezet. Je hoeft verder niks te regelen en ze helpen je bij de grensovergang, hoewel dat niet zo heel lastig is.

TIP ♥ – check Caribe Shuttle voor minivans tussen Bocas del Toro en Puerto Viejo. Het kost $35 p.p (kind $26)

Op eigen gelegenheid

Je kunt ook op eigen gelegenheid naar Puerto Viejo reizen. Moeilijk is het niet, het neemt alleen meer tijd in beslag en het kan misschien wat ‘spannend’ zijn om zelf de grens over te steken, maar geloof ons. Dat stelt echt niks voor. Volg deze stappen;

STAP 1 Isla Colon naar Almirante

Dit is het makkelijkste deel. Neem vanaf Bocas Town op Isla Colon de boot naar Almirante. De watertaxi vertrekt elk half uur vertrekt tussen 6.00 uur en 18.00 uur. Het kost $ 6 en duurt 30 minuten.

STAP 2 ➜ Almirante naar Guabito (Immigratie)

In Almirante kun je een shuttle nemen ($10 p.p.) naar Guabito. Je kunt ook met de lokale bus. Neem eerste de bus naar Changuinola (30 minuten, $1) en stap daar over op de bus naar Guabito (30 minuten, $1). Guabito is de plek waar het immigratiekantoor zit!

Het immigratiekantoor vind je vóór brug aan de rechterkant van de weg (voor een soort parkeerplek).

TIP ♥ – let er op dat je een uitreisstempel in je paspoort krijgt!

STAP 3 ➜ De grens over naar Sixaola

De grens is een rivier en die steek je over door een brug over te gaan. Zodra je aan de andere kant van de brug bent sta je in Sixaola in Costa Rica. Ook hier vind je weer een immigratiekantoortje. Deze is niet te missen aangezien er waarschijnlijk een flinke rij staat. Wij hebben hier 1,5 uur in de rij gestaan!

STAP 4 ➜ Van Sixaola naar Puerto Viejo

Na alle formaliteiten ga je de trap af waar een paar winkeltjes zitten. Hier staan ook de minivans. Vermijd deze en ga naar het busstation dat hierachter ligt. Bussen vertrekken elk half uur vanaf 05.30 uur richting Puerto Viejo. Op zon- en feestdagen is het elke twee uur. De reis duurt ongeveer 90 minuten en kost ongeveer $3 p.p.

TIP – reis je andersom? Dus van Puerto Viejo naar Bocas? Op onze pagina Puerto Viejo lees je hoe je dit doet.

Visum Panama

De brug die Costa Rica en Panama scheidt

Visum Costa Rica

De immigratie in Costa Rica

De grensovergang

Op internet lees je allerlei wilde verhalen over de grensovergang tussen Panama en Costa Rica (of andersom). Je moet tickets hebben, geld meenemen etc. Ook wij waren benieuwd hoe dit in zijn werk zou gaan, maar achteraf stelde het eigenlijk heel weinig voor.

Uiterreisdocumenten

Officieel moet je voor zowel Panama als Costa Rica uitreisdocumenten hebben. Je moet kunnen bewijzen dat je het land weer verlaat. Als je alleen naar Panama of Costa Rica gaat en een retourtje hebt geboekt is dat geen probleem, maar als je, zoals wij van Panama naar boven reist en dus geen uitreisticket hebt voor een bepaald land, zou dat lastig kunnen worden.

Bus of vliegticket

Wij lazen overal op internet dat je echt een uitreisticket moet hebben anders ‘dwingen’ ze je bij de grens of het vliegveld waar je aankomt alsnog een ticket te kopen. Wij hadden om die reden een shuttle geboekt bij Caribe Shuttle van Bocas naar Puerto Viejo om te bewijzen dat we het land zouden verlaten. Eerlijk gezegd was het wel lekker makkelijk zo’n shuttle service :), maar noodzakelijk is het niet.

TIP ♥ – bij ons is er in Panama en Costa Rica (evenals Nicaragua en Guatemala) nooit om uitreisticket gevraagd. Niet bij de landsgrens of bij het vliegveld in Panama Stad. Het is natuurlijk wel op eigen risico aangezien het officieel wel moet. Het is maar net wie je treft bij de douane.

Exit fees

Bij Costa Rica en Panama moet je exit fees betalen. Dit is $8, maar dient wel betaald te worden. Dit wordt meestal in US Dollars betaald dus zorg dat je die bij je hebt!

TIP – meer weten? Check onze pagina Visum Panama

Locatie Bocas del Toro

GStel hieronder je Reis Vraag zodat andere bezoekers je kunnen helpen met jouw vragen. Heb je het antwoord op een vraag van iemand anders? Schroom dan niet om deze te plaatsen. Heb je een vraag voor ons Team van Reis Experts? Dan kan je deze vraag hier stellen, na het doneren van een Kop Koffie.

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.