Er liggen diverse eilandengroepen in de buurt van Panama. De bekendste zijn misschien wel de San Blas eilanden, maar een van de mooiste eilandengroepen is Bocas del Toro. Wat deze eilandengroep zo populair maakt onder toeristen, is de bijzondere sfeer op de diverse eilanden. Op de eilanden heerst namelijk een Jamaicaanse sfeer. Daarnaast heb je hier natuurlijk ook ‘gewoon’ schitterende stranden. Het is een van de populairste bezienswaardigheden van Panama. En dat is meer dan terecht.

Waarom is het zo populair?

Bocas del Toro is een geïsoleerde regio tegen de grens met Costa Rica. Het is een Caribisch gebied, vandaar de schitterende stranden die je hier vindt. Veel reizigers noemen dit ook niet voor niets een van de mooiste gebieden van Panama. Het is ook een van de meest afgelegen, waardoor het lang slecht bereikbaar was voor de internationale reiswereld. Dat heeft er toe geleid dat het nog redelijk onaangetast is, in hoeverre dat vandaag de dag nog kan.

De laatste jaren is daar echter wel verandering in gekomen. Maar ondanks de recente ontwikkeling blijft deze archipel oogstrelend mooi en (nog) niet zo druk als bijvoorbeeld San Blas eilanden. Het wordt vaak beschreven als ‘de Galápagos eilanden van de eenentwintigste eeuw‘. De prachtige stranden, tropische eilanden en de vriendelijke locals  maken het een fascinerende bestemming.

Bocas del Toro

De eilanden van Bocas del Toro

Als je nog nooit in Bocas del Toro ben geweest is het lastig om te bepalen waar je nu precies heen moet. En zelfs als je er wel bent geweest is het nog moeilijk te ontdekken wat nu de belangrijkste of leukste eilanden zijn. Wij spreken uit ervaring. Daarom deze kleine mini-gids over de eilanden van Bocas.

In totaal zijn er vier grote eilanden waar je kunt verblijven. Er liggen nog een aantal kleinere, onbewoonde eilandjes, maar hier vind je geen accommodatie. De belangrijkste eilanden zijn Isla Colon, Bastimentos Island, Solarte Island, Carenero Island en San Cristobal Island.

Isla Colon

Isla Colon is het ‘hoofdeiland‘. Je vindt hier ook de meeste toeristen, restaurants, hotels en touroperators. Als je met het vliegtuig of de boot van het vasteland naar Bocas del Toro reist, stapt je uit in Bocas Town. Vandaar dat dit eiland ook het drukste is. Isla Colon wordt daarom ook gewoon Bocas del Toto genoemd.

Bocas Town is de enige plek in heel Bocas del Toro dat je een ‘stad’ kunt noemen. het is ook meer populair vanwege de restaurants, bars en nachtclubs dan om zijn stranden. Die vind je namelijk op andere eilanden. Het heeft wel een paar stranden  zoals het beroemde Starfish Beach en Bluff Beach,.

Dat betekent niet dat je hier niet moet verblijven. Het is namelijk wel een van beste eilanden om te verblijven omdat je hier ook vaal tours kunt boeken of dingen kunt huren. Zo kun je vanaf hier eilandhoppen met de vele watertaxi’s die elk uur van de dag (en nacht) lijken te varen.

TIP ♥ – een van de bekendste en beste hostels hier is Selina Hostels

San Cristobal Island

Van alle eilanden komen hier de minste reizigers. Het wordt vaak overgeslagen. Er is hier, op mooie koraalriffen na, ook niet heel veel te doen. Twee van de beste riffen van de archipel liggen hier aan de kust, één aan de noordkant, de andere aan de westkant. Er zijn drie belangrijke dorpen op het eiland: San Cristobal, Bocatorito en Valle Escondido. San Cristobal is de enige met elektriciteit.

Bocas del Toro

Een van de vele watertaxi’s

Bastimentos Island

Als je van mooie stranden houdt moet je hier heen komen. Isla Bastimentos ligt op slechst 10 minuten varen met de watertaxi van Bocas Town. In tegenstelling tot Isla Colon vind je hier bijna geen nachtleven, restaurants of winkels, behalve de wat kleine dingen die door de verschillende hostels en hotels worden aangeboden. Het draait hier vooral om de prachtige stranden.

Bocas Town is meer voor backpackers, terwijl Isla Bastimentos wat meer koppels en families aantrekt. Daarom ligt de prijs hier ook iets hoger. Als je hier wil overnachten, maar ook wat van het nachtleven wil zien kun je gewoon een watertaxi nemen. Op Isla Bastimentos kom je niet voor bars en goede restaurants, maar voor de heerlijke stranden.

TIP ♥ – Red Frog Beach is een van de mooiste stranden hier

Isla Solarte

Isla Solarte is voor reizigers met een iets groter budhet. Ook dit eiland ligt op slechts 10 minuten varen van Bocas del Toro. Isla Solarte is een klein en mooi eiland. Je vindt hier onder andere een tropisch regenwoud, mooie koraalriffen en heerlijke stranden.

Ook hier heb je ‘s avonds niet heel veel te doen. Er zijn bijna geen uitgaansgelegenheden, winkels of restaurants. Je komt hier voor de rust en de indrukwekkende natuu. Isla Solarte behoudt een mate van rust die zelfs Isla Bastimentos overtreft, aangezien veel minder mensen Solarte bezoeken als dagtocht van Bocas Town dan Bastimentos.

TIP ♥ – een watertaxi tussen de eilanden kost je tussen de $5 en $8 p.p

Carenero Island

Dit eiland ligt het dichtst bij Bocas Town en is een perfecte plek om even te ontsnappen van de drukte van de stad. In slechts één minuut per boot vanuit een van de Bocas Town ($1) sta je op dit eilandje waar ooit Christopher Columbus stopte om z’n boot te repareren. Je hebt hier prachtige stranden en een paar van de beste visrestaurants.

Het eiland is de perfecte plek voor een rustige stranddag.

TIP ♥ – ben je een surfliefhebber?Dan moet je hier zijn. Dit eiland heeft de beste golven van de hele archipel

Bocas del Toro

5x doen op Bocas del Toro

Er is veel te zien, te doen en te beleven op de Bocas del Toro eilanden. Of je hier nu komt om lekker te chillen aan de stranden, om van eiland naar eiland te hoppen of om een  van de vele wateractiviteiten te proberen. Je zult je niet snel vervelen hier. Wij hebben de leukste activiteiten en bezienswaardigheden voor je op een rijtje gezet.

1. Leer surfen

Je kunt goed surfen in de zee rond de Bocas del Toro eilanden, zeker bij Isla Colón en Carenero Island. Er zijn verschillende plekken waar je goed kunt surfen of een surfles kunt boeken. Daarnaast kun je met een watertaxi vrij snel naar de meeste bekende surfplekken, zeker als je met een groep bent. Er zijn zowel golven voor beginners als voor ervaren surfers. Als je goed kunt surfen, zijn er een paar geweldige left-handers Carenero.

TIP ♥ – het Selina hostel is Isla Colon is een hostel waar veel surfers komen

2. Ga eilandhoppen

Voor ongeveer $25 kun je een boot huren en de verschillende eilanden rond Isla Colon verkennen. De eilanden zijn super mooi om te verkennen en ze liggen redelijk dicht bij elkaar. Daarom is dit ook een van meest geboekte tours of activiteiten.

Het eiland Bastimentos is mooi om te bezoeken met Red Frog Beach of een wandeling door de jungle. De andere kant van Bastimentos is ook erg mooi! Vergeet ook zeker niet naar de kant van Salt Creek te gaan op Bastimentos. Dit is een echte picture perfect plek! Uiteraard vaar je ook langs de andere eilanden rondom Isla Colon.

Als je iets meer betaald kun je tijdens deze tour ook dolfijnen spotten (als je geluk hebt), snorkelen en luiaards bezoeken! Daarnaast kun je hier en daar uitstappen om op een van de vele eilandjes te chillen. Eilandhoppend de regio verkennen is een absolute must-do als je in Bocas del Toro bent!

TIP ♥ – reken op zo’n $25 tot $50 voor een dagtour

Bocas del Toro

3. Ga duiken en/of snorkelen

Als je in een eilanden archipel verblijft ontkom je niet aan duiken of snorkelen. De eilanden van Bocas del Toro hebben allemaal indrukwekkende stranden waar je zo het water in kunt lopen om de onderwaterwereld te verkennen. We moeten wel eerlijk zeggen dat duiken hier niet heel super is. er zijn mooiere plekken in Midden Amerika waar je kunt duiken (denk aan Belize).

Een dagje duiken of snorkelen is echter wel lekker ontspannen. Je neemt een watertaxi naar een snorkel- of duikspot en je kunt je urenlang prima vermaken. Je ziet kleurrijke vissen, maar kunt met een beetje geluk ook een paar dolfijnen spotten.

4. Bezoek La Loma chocoladeplantage

Dames opgelet! Je kunt een rondleiding krijgen door de lokale chocoladeboerderij op Bastimentos. De eigenaren zijn super aardig en hebben hun eigen kleine fabriekje gemaakt waar je ook kunt slapen. De chocolade tour zelf is best leuk en het is interessant om te zien hoe de chocolade wordt gemaakt.

De tour door de plantage duurt zo’n 2 uur. Alle chocola die je hier te eten krijgt is vers en worden op hun eigen boerderij verbouwd. Als je de stranden even zat bent of gewoon een leuk middagje wil hebben in Bocas de Toro is dit zeker een aanrader.

TIP ♥ – de tour kost $60 voor twee personen

5. Huur een fiets

Op Isla Colon is de fiets hét vervoersmiddel. Voor $50 kun je er zelfs een kopen. Je kunt er uiteraard beter een huren en lekker het eiland rond fietsen. Er is van alles te huur, sportieve fietsen om lekker los te gaan of chille fietsen om een beetje over het eiland te cruisen. Het eiland is prima geschikt om te fietsen, omdat de wegen over het algemeen prima zijn.

De meeste reizigers op Isla Colon huren een fiets om naar het strand te fietsen. Het is net te ver om te lopen en met de fiets kun je grote delen van het eiland verkennen zonder dat het je heel veel tijd kost of dat je aan een tour vast zit. Bijna iedereen fietst ook naar Bluff Beach, het bekendste strand hier.

TIP ♥ – een fiets huren in Bocas Town kost je zo’n $7 to $10 p/dag.

5. Verken de mooiste stranden

Er zijn ontelbaar veel mooie stranden op Bocas del Toro en het is bijna geen doen om alle stranden te benoemen. We raden aan om een eilandhop tour te boeken en op die manier op zoek te gaan naar de mooiste stranden. Dit zijn de bekendste stranden van de eilandengroep.

Bluff Beach

Bluff Beach ligt op Colon en is het bekendste strand van dit eiland. Je kunt er makkelijk naar toe fietsen dus het is op eigen gelegenheid te bezoeken. Het is een vrij lang strand. Je hebt hier geen wit zandstrand, maar goud zand, maar het is nog steeds erg indrukwekkend.

Red Frog Beach

Red Frog Beach ligt op het eiland Bastimentos. Dit is een van de meest bijzondere stranden van Bocas del Toro als je het ons vraagt. Je vaart eerst van Colon naar Red Frog Marina op Bastimentos. Het is maar 10 minuten varen ($10) dus je bent er zo. Vanaf Red Frog Marina loop je door een groot bos waar luiaards leven! De stroming is hier vrij sterk dus let op met zwemmen.

TIP ♥ – toegang tot dit strand is $5

Starfish Beach

Starfish Beach wordt gezien als het mooiste strand. Dit is het strand van de, hoe kan het ook anders, zeesterren. Je ziet ze vrij makkelijk door het kristalheldere water en het witte zand. Het strand wordt omringd door palmbomen wat het net even wat extra’s geeft.

Op Colon vertrekt er elke 2 uur een bus naar Boca del Drago. Hier kun je een watertaxi nemen die je naar Starfish Beach brengen, maar je kunt ook lopen. Het is zo’n 20 minuten lopen en ook hier loop je door een mooi bos. Het lijkt een beetje op Tayrona National Park in Colombia waar je van het bos ineens het strand op loopt. Super mooi!

TIP ♥ – de boot kost $5 voor een retourtje

Bocas del toro

De beste reistijd voor Bocas del Toro

Je kunt Bocas del Toro het beste bezoeken in de maanden december, januari, februari en maart. Deze maanden vallen in de zomerperiode. Dit betekent dat het lekker warm is op de eilanden van Bocas del Toro en dat er weinig tot helemaal geen regen valt. Omdat de meeste activiteiten op de eilanden in en rond het water worden georganiseerd, zijn de tropische temperaturen van de zomerperiode erg prettig.

Bocas del Toro

Hoe kom je op Bocas del Toro?

Je kunt Bocas del Toro het gemakkelijkst bereiken vanuit Panama Stad. Vanuit deze stad is het namelijk slechts een uurtje vliegen naar de eilandengroep. Boek je tickets op tijd, want het is bij populair en dus ook snel duurder.

TIP ♥ – boek je binnenlandse vluchten via Skyscanner.

Met de bus en boot

De andere manier om er te komen is een combinatie tussen de bus en boot. Bij Albrook Terminal in Panama Stad verkopen ze bustickets richting Almirante, dit is de plek waar de boten vetrekken. Er is een express bus die er ongeveer 10 tot 12 uur over doet met 1 stop halverwege.

TIP ♥ – de bus kost zo’n $30 p.p.

Als je bij Almirante bent, is het nog een korte boottocht van Almirante naar Bocas Del Toro (Bocas Town). Er zijn 2 grote bedrijven die reizigers heen en weer vervoeren. De eerste boot naar Isla Colón vertrekt om 6:00 uur. Daarna vertrekken ze elke 30 minuten tot 18:00 uur. Ze oen er 25 minuten over.

TIP ♥ – de boot kost zo’n $5 p.p.

Op de eilanden

Ben je eenmaal op Bocas del Toro, dan reis je van eiland naar eiland met de watertaxi. Dit is niet alleen leuk om te doen, maar bovendien erg goedkoop en een snelle manier om van A naar B te komen. Het varen van Bocas Town naar andere eilanden duurt meestal maar 10 minuten en kost je maximaal $10 p.p.

Locatie Bocas del Toro

Got Something to Say?

Your email address will not be published.